Aprendamos sobre autismo

El día de hoy se conmemora una fecha muy importante y es el día mundial del autismo. Y para eso debemos comprender, qué es y cómo se presenta en autismo. 

En Medlineplus definen al tránstorno del espectro autismo como “ una afección neurológica y de desarrollo que comienza en la niñez y dura toda la vida. Afecta cómo una persona se comporta, interactúa con otros, se comunica y aprende. Este trastorno incluye lo que se conocía como síndrome de Asperger y el trastorno generalizado del desarrollo no especificado”

Ahora, se lo llama "trastorno de espectro" porque diferentes personas con TEA pueden tener una gran variedad de síntomas distintos. Por ejemplo, estas pueden presentar dificultades para hablar con alguien más y es posible que por esto no te miren a los ojos cuando se les habla.

Además, pueden tener intereses limitados y comportamientos repetitivos. Es posible que pasen mucho tiempo ordenando cosas o repitiendo una frase una y otra vez.

Ahora pasemos a cómo es que se presenta en niños pequeños o de qué forma podemos darnos cuenta si nuestros chiquitos están desarrollando este espectro.

Muchos niños con el trastorno del espectro autista (TEA) muestran diferencias en el desarrollo cuando son bebés, especialmente la relación con sus habilidades sociales y del lenguaje. Debido a que por lo general se sientan, gatean y caminan a tiempo, con frecuencia algunas diferencias obvias en el desarrollo de los gestos, juegos de simulación, el lenguaje y las destrezas sociales pasan desapercibidas.

Además de los problemas en el habla y las diferencias de comportamiento, los papás podrían notar algunas diferencias en la forma en cómo su pequeño se relaciona con  otros niños de su edad. Estas pequeñas diferencias relacionadas con el autismo pueden presentarse antes del primer año y generalmente también antes de los 24 meses.

¿Cómo podemos identificar los signos del autismo?

Algo muy importante que recordar es que un pequeño con el TEA no siempre tendrá los mismos síntomas de otro niño.

Diferencias sociales de los niños con autismo:

  • No mantiene contacto visual o muy poco contacto con las personas con las que se relacionan.
  • No responde a la sonrisa ni a otras expresiones faciales de los papás.
  • No pone atención a los objetos ni los eventos que están mirando o señalando los papás.
  • No señala objetos ni eventos para lograr que los papás los miren.
  • No suele tener expresiones faciales adecuadas.
  • Es incapaz de percibir lo que otros podrían estar pensando o sintiendo al observar sus expresiones faciales.
  • No demuestra preocupación (empatía) por los demás.
  • Tiene dificultad para hacer amigos o no le interesa hacerlo.

Diferencias de comunicación en los niños con autismo:

  • No señala cosas para indicar sus necesidades ni comparte cosas con los demás.
  • No dice palabras sueltas a los 16 meses.
  • Repite exactamente lo que otros dicen sin comprender el significado (generalmente llamado repetición mecánica o ecolalia).
  • No responde cuando lo llaman por su nombre pero sí responde a otros sonidos (como la bocina de un automóvil o el maullido de un gato).
  • Se refiere a sí mismo como "tú" y a otros como "yo", y puede mezclar los pronombres. 
  • Con frecuencia no parece querer comunicarse.
  • No usa juguetes ni otros objetos para representar a la gente o la vida real en los juegos simulados.
  • Puede tener buena memoria, especialmente para los números, las letras, las canciones, las canciones publicitarias de la televisión o un tema específico.
  • Puede perder el lenguaje u otros logros sociales, generalmente entre los 15 y 24 meses (que con frecuencia se denomina regresión).
  • Diferencias de comportamiento (conductas repetitivas y obsesivas) en un niño con autismo.
  • Se mece, da vueltas, se balancea, se tuerce los dedos, camina en la punta de los dedos de los pies durante largo tiempo, aletea las manos. (comportamiento llamado "estereotípico")
  • Prefiere las rutinas, el orden y los ritos; tiene dificultades con los cambios o la transición de una actividad a otra.
  • Puede ser muy sensible o no tener sensibilidad alguna a los olores, sonidos (ruidos), luces, texturas y al tacto (contacto).

Estos son algunos de los síntomas que podrían presentarse en algunos pequeños a temprana edad. Sin embargo en HLW siempre recomendamos y alentamos el acudir a un médico especialista en este tipo de tránstornos, para que se pueda recibir una buena atención y tratamiento.

Déjanos saber si conoces o tienes algún familiar autista y cuál ha sido tu experiencia. Recordemos que hay diferentes grados de autismo.